Αλάσκα: Ταξίδι στη Λαπωνία των Η.Π.Α

alaska topio

Εσείς το ξέρατε πως το 49ο και 50ο αστεράκι στη σημαία των Ηνωμένων Πολιτειών αντιστοιχεί στην Αλάσκα και τη Χαβάη; Η αλήθεια είναι πως συχνά το λησμονούμε, όχι τόσο λόγω απόστασης από τις ηπειρωτικές Η.Π.Α, αλλά κυρίως επειδή καμία από τις δύο δε θυμίζει Αμερική στα σημεία –ή μάλλον θυμίζει αλλά με περισσότερες διαπολιτισμικές και γεωγραφικές πινελιές.


Η Χαβάη και η Αλάσκα αντιπροσωπεύουν εκατέρωθεν προορισμούς για ταξίδια ζωής, καθώς διαθέτουν συναρπαστικά μέρη για εντελώς διαφορετικούς μεταξύ τους λόγους. Σήμερα, θα προσπεράσουμε –για την ώρα- τις εξωτικές νησίδες του Ειρηνικού ωκεανού, για να προσγειωθούμε σ’ έναν πιο λευκοντυμένο προορισμό, στο κράμα αυτό Καναδά και Αμερικής με την παρθένα φύση που λέγεται Αλάσκα.

Λίγα λόγια για να πειστείς

alaska topio

Η Αλάσκα, με πρωτεύουσα το Τζούνο, είναι ένας ακόμα φυσιολατρικός προορισμούς για τους εραστές της περιπέτειας και των υπαίθριων δραστηριοτήτων, ο οποίος ωστόσο κατατάσσεται στους λιγότερο δημοφιλείς για τη χώρα μας, λόγω απόστασης και αρκετά τσουχτερού αντιτίμου.

Ασημογάλανα παγόβουνα, φιόρδ που κόβουν την ανάσα, καταπράσινα, απέραντα δάση, τιρκουάζ λίμνες και μια εντυπωσιακή βιοποικιλότητα που αντικατοπτρίζεται κυρίως στην άγρια ζωή, η Αλάσκα προσφέρει στον παρατηρητή μια απόλυτα αυθεντική εμπειρία επαφής με τη φύση, καθώς οι αστικοί περισπασμοί είναι πραγματικά ελάχιστοι.

Αν θες λοιπόν να αισθανθείς πως πρωταγωνιστείς σαν από θαύμα σε ντοκιμαντέρ, και να αντικρίσεις με τα ίδια σου τα μάτια τις εντυπωσιακές εικόνες που απαθανατίζουν τα drone στις τούνδρες και στα δάση των περιοχών κοντά στον αρκτικό κύκλο, γέμισε το backpack σου με ζεστά ρούχα και γίνε «νομάς για μια βδομάδα» στην ακριτική αυτή περιοχή των Η.Π.Α.

Οι πιο «hot» (παγωμένες) περιπλανήσεις

1. Αν δηλώνεις φανατικός των εθνικών πάρκων και δρυμών, εδώ θα βρεις τον παράδεισο σου. Ακολουθώντας το παράδειγμα των υπόλοιπων Ηνωμένων Πολιτειών, η Αλάσκα παίρνει το ζήτημα πολύ στα σοβαρά, δίνοντας στους επισκέπτες 24 διαφορετικές επιλογές που καλύπτουν κάθε γούστο και κάθε γωνιά της χώρας.

alaska topio

Οι αποστάσεις ωστόσο είναι μεγάλες οπότε θα χρειαστεί να περιοριστείτε σε λίγα και καλά. Είτε επιλέξετε τις Πύλες της Αρκτικής, που θα σας καλύψουν και με το παραπάνω αν είστε φαν των Πολικών τοπίων, είτε ένα από τα αναρίθμητα συγκλονιστικά φιόρδ, είτε το Glacier Bay και πολιτιστικό μνημείο της UNESCO για να θαυμάσετε τους παγετώνες, την εντυπωσιακή ακτογραμμή και τις χιονισμένες βουνοκορφές, το σίγουρο είναι πως ένα τέτοιο οδοιπορικό θα ξυπνήσει τα πιο άγρια σας ένστικτα.

alaska topio

2. Γνωριμία με τον…Γουίνι. Αν έχετε ακούσει ποτέ ιστορίες-θρίλερ για άτομα που βγήκαν με τα βίας ζωντανά από μια αναμέτρηση με αρκούδα, το περιστατικό έλαβε μάλλον χώρα στην Αλάσκα, καθώς διαθέτει μια μεγάλη ποικιλομορφία όσον αφορά το είδος. Και μερικές από αυτές, βγάζουν πολύ εύκολα νύχια μόλις αισθανθούν ανθρώπινη απειλή.

arkoyda alaska
expeditionsalaska.com

Πολικές, γκρίζλι, μαύρες και καφές αρκούδες, τα πανέμορφα αυτά ζώα καλό είναι λοιπόν να τα θαυμάζουμε από απόσταση. Θα τα εντοπίσετε πιθανότατα σε ελεγχόμενο περιβάλλον, όπως σ’ ένα από τα παραπάνω εθνικά πάρκα ή ακόμα και ελεύθερα σε κάποια εξόρμηση σας για ψάρεμα στο ποτάμι, όπου και καταφεύγουν για την ίδια ακριβώς δραστηριότητα.

3. Απολαύστε την απόλυτη χειμερινή μαγεία στο Fairbanks, έναν από τους κορυφαίους τουριστικούς προορισμούς ολόκληρης της χώρας. Βυθιστείτε σε μια από τις άπειρες, φυσικές ιαματικές πηγές του, επιβιβαστείτε στο έλκηθρο και αφήστε τα πανέμορφα Χάσκει να σας καθοδηγήσουν, και φυσικά κυνηγήστε το Βόρειο Σέλας, καθώς το Fairbanks αποτελεί ένα από τα καλύτερα μέρη στον κόσμο για να εντοπίσετε τα πρασινογάλαζα ουράνια φώτα.

pagothraystika thamena sto chioni
awayandfar.com

Θα είστε μάλιστα ιδιαίτερα τυχεροί αν επισκεφτείτε την περιοχή κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, καθώς, όντας στον αρκτικό κύκλο, το Fairbanks και οι κάτοικοί του βιώνουν κάθε χρόνο 70 ημέρες απόλυτης ηλιοφάνειας, το ονομαζόμενο δηλαδή φαινόμενο του Ήλιου του Μεσονυκτίου.

4. Εντρυφήστε στην ιστορία των γηγενών πολιτισμών

Η Αλάσκα φιλοξενεί έναν εντυπωσιακό αριθμό ιθαγενών, με 11 συνολικά φυλές να εντοπίζονται σε ολόκληρη την έκτασή της, και 20 διαφορετικές γλώσσες να απορρέουν από αυτές.

Πέρα από το να επιμορφωθούμε κατάλληλα για τις επιμέρους αυτές κουλτούρες πριν επισκεφτούμε την Αλάσκα, θα έχουμε την ευκαιρία να τις γνωρίσουμε καλύτερα και κατά τη διάρκεια του ταξιδιού μας, είτε μέσω μιας επίσκεψης στο χωριό Saxam, το οποίο και κατοικείται αποκλειστικά από ιθαγενείς, είτε διαβάζοντας ντόπιους θρύλους στον οδηγό της Huna Tlingit, είτε με την περιπλάνησή μας σε μουσεία και εκθέσεις που είναι αφιερωμένα και εξυμνούν τους εκεί πολιτισμούς.

Χριστούγεννα στην Αλάσκα

Μια περιοχή τόσο κοντά στην πατρίδα του Αι-Βασίλη -στον Βόρειο Πόλο δηλαδή- δε θα μπορούσε παρά να προσφέρει στους επισκέπτες μια χριστουγεννιάτικη εμπειρία επιπέδου Φιλανδικής Λαπωνίας, απλά στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού.

Στο Fairbanks που λέγαμε, υπάρχει καταρχάς μια κωμόπολη που ονομάζεται κυριολεκτικά Βόρειος Πόλος.

Αν βρεθείτε ποτέ εκεί μαζί με τα πιτσιρίκια σας, μη λησμονήσετε να δώσετε λοιπόν το παρόν στο North Pole WinterFest, όπου θα δείτε μια σειρά εντυπωσιακών πυροτεχνημάτων, θα διαλέξετε καλούδια από τους συνολικά 60 γιορτινούς πάγκους και θα στέψετε τον Βασιλιά και τη Βασίλισσα του Βόρειου Πόλου.

Εναλλακτικά, μπορείτε, για έξτρα χριστουγεννιάτικα vibes, να επιβιβαστείτε, με αφετηρία την πόλη Anchorage, στο Holiday Train. Κατά τη διάρκεια της διαδρομής θα πάρετε μέρος σε διάφορα είδη χριστουγεννιάτικων δρώμενων, από επίσκεψη στον Αι-Βασίλη μέχρι κάλαντα και συμμετοχή σε ταχυδακτυλουργικά σόου.

Τελευταίο hidden gem της μαγευτικής Αλάσκας για την περίοδο του Δεκεμβρίου, αποτελεί το φεστιβάλ των φώτων στην σαν-βγαλμένη-από-Νορβηγικό-παραμύθι κωμόπολη Petersburg, όπου το άναμμα του τεράστιου δέντρου της πόλης μετατρέπεται σε μια ημερήσια υπέρλαμπρη γιορτή με ποικίλες δραστηριότητες για μικρούς και μεγάλους.

Ντορίνα Παπαγεωργίου